Skip to main content

Jaké je spojení mezi hippocampem a stresem?

  • Gilbert

Poškození mozku může nastat v důsledku nadměrného stresu. Studie naznačují, že hippocampus a stres jsou spojeny. Bylo zjištěno, že hippocampální objem válečných veteránů, jakož i obětí týrání nebo mučení dětí, je nižší než obvykle. Tomu se říká hipokampální atrofie, která je způsobena vysokými hladinami kortizolu. Kortizol je steroidní hormon uvolňovaný během stresové reakce.

Hippocampus se nachází ve středním časovém laloku a je součástí limbického systému. Limbické systémové struktury hrají hlavní role v emocích, učení, paměti a motivaci. Hippocampus je zodpovědný za nové ukládání a načítání paměti. Vzpomínky jsou dočasně uloženy v hippocampu, než jsou trvale uloženy v jiné oblasti mozku.

Vědci se podrobněji zabývali vztahem mezi hippocampem a stresem, konkrétně posttraumatickou stresovou poruchou (PTSD). PTSD je stav úzkosti vyplývající z extrémního stresu, který se vyskytuje během traumatické události. Bylo zjištěno, že PTSD způsobuje poškození mozku, zejména hippocampu. Toto poškození vede k hippocampální atrofii.

Lidé, kteří mají PTSD, mají problémy s pamětí. Buď mají problémy se získáním vzpomínek, nebo jsou vzpomínky vždy přítomné. PTSD trpí zážitky vzpomínek ve formě flashbacků. Strach je prožíván, jako by se událost skutečně opakovala a je spouštěna pamětí. To je důvod, proč odborníci věří, že hippocampus je ovlivněn v PTSD.

Hippocampus je kortizolem poškozen, protože obsahuje mnoho receptorů pro hormon. Kortizol je aktivován a uvolňován nadledvinou, aby bylo tělo připraveno reagovat na stresující událost. Způsobuje zvýšení krevního tlaku, dýchání a srdeční frekvence. Jedná se o ochranný mechanismus. Je to velmi užitečná odpověď.

Opakovaný stres na vysoké úrovni může způsobit PTSD, ale ne každý bude takto reagovat na traumatickou událost. Předpokládá se, že někteří lidé by na to mohli být citlivější a původní velikost hippocampu by mohla být vodítko. Mohlo by se stát, že lidé narození s menším hippocampem budou ohroženi rozvojem tohoto stavu, pokud budou vystaveni vysokému stupni stresu, což dále vysvětluje souvislost mezi hippocampem a stresem.

Problémy způsobené hippocampem a stresovou reakcí mohou být vyvolány vystavením určitým typům událostí. Tyto události jsou považovány za velmi traumatické. Příkladem jsou automobilové nehody, terorismus a přírodní katastrofy. Děti také dostanou PTSD; jejich příznaky se liší od příznaků dospělých.

Léčba je dostupná pro osoby trpící PTSD. Kognitivní behaviorální terapie (CBT) je nejúčinnější a často se používá v kombinaci s léky. Selektivní inhibitory zpětného vychytávání serotoninu (SSRI) jsou léky, které jsou ve skutečnosti předepisovány pro depresi, ale také se ukázalo, že jsou užitečné při léčbě PTSD.